El Beato Gèrard

es el fundador de la Orden de San Juan de Jerusalem



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El Beato Gèrard (quien falleció el 3 de Setiembre de 1120) fue un monje Benedictino francés. El fue el "guest master" del Monasterio Benedictino de Sta. María Latina en Jerusalem. La casa de invitados, situada en el otro lado del camino de la Iglesia del Santo Sepulcro, era muy grande y estaba siempre ocupada por numerosos peregrinos que llegaban para visitar los lugares donde Jesús vivió, murió y resucitó. Como los viajes en esos días eran un gran sacrificio, la mayoría de los peregrinos llegaban a Jerusalén exhaustos o enfermos.

La casa de invitados de Sta. María Latina era más un hospital que un hotel y ya en esos días se la denominaba comúnmente con el nombre de Hospital de Jerusalén. Además de asistir a los enfermos allí solían dar alojamiento a niños abandonados, alimentar a los hambrientos, vestir a los necesitados y cuidar de los prisioneros. El hospital del Beato Gèrard hospital era una organización de caridad bien organizada.

El Beato Gèrard fundó la Hermandad de San Juan de Jerusalén para asegurar el funcionamiento del hospital.

Esta comunidad es la raíz histórica de la Orden Hospitalaria de San Juan, la más antigua orden hospitalaria de la Iglesia (fundada en 1099), y conocida como Soberana Orden Militar Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta o en forma mas breve Orden de los Caballeros de Malta, cuya rama Anglicana, El Gran Priorato en el Reino Británico de la Más Venerable Orden del Hospital de San Juan de Jerusalén (fundada en 1831), es bien conocida en Sud África como El Priorato de la Orden de San Juan a través de su rama, la Asociación y Brigada de Ambulancias de San Juan (fundada en 1877).

Los estatutos de la Hermandad de San Juan de Jerusalén son la base de la Regla de la Orden de San Juan cuya espiritualidad se remonta al principio Benedictino de hospitalidad, expresado en el capítulo 53 de la Regla de San Benedicto que dice: "Todos los invitados que se presenten deben ser bienvenidos como Cristo, por él mismo dirá: Yo era un extraño y tu me has bienvenido (Mateo 25:35). Se debe mostrar adecuado respeto a todos, especialmente a los que comparten nuestra fe (Galatas 6:10) y a los peregrinos". Y eso es exactamente lo que el hospital de Jerusalén y su hermandad hicieron.

El Beato Gèrard y sus sucesores denominaban a los enfermos "los pobres de Cristo" o simplemente "los pobres santos" indicando que ellos eran bienvenidos como Cristo, ellos representaban a Cristo, a quien tenemos el honor de servir por medio de ellos. El amor al prójimo se convierte entonces en culto a Dios y los miembros de la orden del hospital hacían la promesa de "ser siervos y esclavos de nuestros Señores, los enfermos". Los principios de espiritualidad de la hermandad estaban en contradicción con el espíritu que reinaba en esos tiempos, no otorgar favores graciosamente a los que estaban necesitados y ser honrado por lo que se había realizado. En cambio, la hermandad considera un favor tener el honor de servir a los necesitados y así recibir la gracia de estar cerca de Cristo, quien está representado por los pobres.

Esta actitud también contrasta con el Espíritu de nuestro tiempo, donde a menudo los que brindan ayuda se consideran mejores que los necesitados a quienes socorren, y no se dan cuenta de la oportunidad que pierden para encontrar al Señor en esos necesitados.

Por otra parte, el hospital de Jerusalén no descuidaba las necesidades espirituales de nuestros Señores, los enfermos. El hospital también era reconocido como una comunidad espiritual y no solo se cuidaban los cuerpos de los enfermos sino que también se los beneficiaba con el cuidado pastoral de los miembros del hospital.

The La Regla de Orden de San Juan dice en el capítulo 17: "Cuando un enfermo llega a la casa ... debe ser recibido de la siguiente forma: Luego que haya confesado sus pecados ante un sacerdote, puede recibir la Santa Comunión, y luego puede llevárselo a una cama y puede ser alimentado cada día como el Señor de acuerdo a las posibilidades de la casa, aún antes que los hermanos hayan comido. Y el Evangelio puede ser leído todos los domingos y se puede rociar a los enfermos con Agua Bendita durante la procesión."

Se consideraba al hospital como el edificio de una Iglesia como también como una comunidad eclesiástica. La sala del hospital era una gran habitación con un altar dentro, para que los enfermos pudieran participar de la Santa Misa sin tener que abandonar sus camas.

Todos en la hermandad y en el hospital fundado por el Beato Gèrard pensaban en el hospital como una comunidad de santidad: Los hermanos extendían los cuidados del amor de Dios a los necesitados. Ellos actuaban en nombre de Cristo, porque la Iglesia es el cuerpo de Cristo y Cristo así actúa en todos los tiempos por medio de su Iglesia. Pero los hermanos también encontraban a Cristo en los Enfermos (cf. "Cuando hagan algo por el mas pequeño de mis hermanos, lo hicieron conmigo !" Mateo 25.40).

Todos los involucrados, los hermanos por una parte y los enfermos por otra, representan mutuamente a Cristo, haciendo a la vida en la comunidad del hospital un mutuo encuentro con el Señor y un hecho de salvación.


Acerca de la fundacion de la Orden de San Juan por parte del Beato Gèrard, las opiniones de los cientificos difieren considerablemente de acuerdo a sus intenciones, o bien para probar la independencia de la fundacion, o para probar una larga tradicion. Para un grupo de historiadores, el hospital habria sido destruido en el raid de los Sejucidas 1070 - 1078 DC y habria sido reconstruido con posterioridad pero rapidamente. Otros historiadores piensan, que el hospital habria soportado el raid de los Seljucidas y que su director tambien habria estado en Jerusalem durante el sitio del ano 1099.

Un fresco en la capilla del actual Gran Magisterio en la Via Condotti en Roma muestra al Beato Gèrard (Beato Gherardo) encadenado con una hogaza de pan en la mano izquierda. (La imagen en la parte superior de esta pagina!) Esto nos recuerda la legenda que cuenta que el Beato Gèrard habria arrojado hogazas de pan por sobre las murallas de Jerusalem para los cruzados hambrientos durante el sitio de seis semanas que precedio a la conquista. El habria sido capturado y acusado por los defensores Otomanos por ayudar al enemigo. Cuando se iba a mostrar la evidencia las hogazas de pan que tenia en sus ropas milagrosamente se habian convertido en piedras y el Beato Gèrard no fue condenado.

El Beato Gèrard reorganizo totalmente en el 1099 la antigua casa de huespedes, que luego fue el hospicio del hospital de Jerusalem, el ano en que los cruzados conquistaron Jerusalem. Por supuesto, el tuvo que hacerlo, ya que hubo un vasto incremento de pacientes que ingresaban al hospital, de entre los cruzados mismos y de entre los que seguian sus huellas como peregrinos hacia la liberada Ciudad Santa. Se considera a esta reorganizacion como la fundacion de la Orden de San Juan.

Es irrelevante si esa reorganizacion representa un desprendimiento del todavia existente monasterio de Santa Maria Latina y la modificacion de la Regla de San Benedicto, o bien el cambio gradual de la Hermandad del Hospital, que fue presidida por Gèrard, hacia una orden religiosa en el sentido de una fundacion hija, que tomo el rol de madre de la Hermandad que continua existiendo. Es cierto, que desde esos tiempos los Hermanos de la Orden, que desde entonces es llamada Orden de San Juan, hicieron votos para vivir la vida de acuerdo con los Consejos Evangelicos - pobreza, castidad y obediencia -, usaban sus propias vestimentas religiosas (un habito negro con una cruz blanca del lado izquierdo) y vivian de acuerdo a sus propias reglas. Desafortunadamente esas reglas originales se han perdido, pero podemos asumir, que era - como la mas antigua que se conserva, la Regla del sucesor de Gèrard, Raymond du Puy - un conglomerado compuesto por ingredientes Augustinianos e ingredientes Benedictinos con otros agregados. Es asi que no puedo secundar la opinion, de que la Comunidad que lideraba Gèrard fuera nada mas que un grupo de personas con intereses similares reunidos libremente. Esto no se contradice con el hecho que en el sentido particular de la Ley Canonica podemos llamar a la Comunidad una orden independiente solo durante el tiempo entre 1135 y 1153.

Muchos peregrinos se unieron a la orden fundada recientemente como asistentes y hermanos ya en los tiempos de Gèrard. Grandes donaciones, por ejemplo de Godofredo de Bouillon y del Rey Balduino I (1108) le permitieron a Gèrard, entre otras cosas, erigir sucursales del hospital en los puertos europeos del Mediterraneo. Ya antes de 1113 existian hospicios sucursales en el castillo de San. Egid, en Asti, Pisa, Bari, Ydrontum, Tarento and Mesina. Los peregrinos que efermaban durante el viaje, podian ser tratados alli tomando las enfermedades en forma temprana, de otra forma el flujo de pereginos enfermos al Hospital de Jerusalem hubiera sido demasiado grande, especialmente durante el tiempo en que Jerusalem fue libre otra vez, y gran cantidad de peregrinos visitaban nuevamente la ciudad.


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